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Destaques

Festa muda para o outro lado
16-11-2015

Para assinalar a devolução do Edifício AXA aos seus proprietários, a Câmara Municipal vai organizar uma festa de encerramento - dia 28 de novembro - que se prolongará por 12 horas consecutivas (entre as 16h00 e as 04h00). Mas o projeto de animação na Baixa não acaba, passando para um novo espaço devoluto, localizado do outro lado da Avenida dos Aliados, na antiga dependência do Banco Montepio.


A partir do próximo mês de dezembro, o Edifício AXA é devolvido aos seus proprietários, encerrando um ciclo de dois anos e oito meses em que foi resgatado para a cidade pela Câmara Municipal e dinamizado pela empresa municipal PortoLazer. Foram quase 900 dias de portas abertas, nos quais o edifício recebeu mais de 300 eventos gratuitos e perto de meio milhão de visitantes.


A ocupação do Edifício AXA, situado na Avenida dos Aliados, a dois passos dos Paços do Concelho, começou em abril de 2013, aquando do arranque do 1ª Avenida, projeto que englobou um conjunto diversificado de iniciativas culturais e artísticas, como exposições, instalações, performances, debates, oficinas e encontros das mais diversas áreas e temas.


O sucesso foi tal que, rapidamente, o AXA se afirmou como uma das principais âncoras de animação dos Aliados, emergindo como um espaço privilegiado de acolhimento de eventos e de produção artística e criativa, com a capacidade de contaminar toda a Baixa portuense.


Cientes do sucesso desta estratégia, o Município e a PortoLazer encetaram negociações com a Companhia de Seguros AXA para a prorrogação do contrato de cedência, primeiro até final de 2014 e, depois, até ao início de dezembro de 2015, altura em que se deverá concretizar a venda do imóvel a um investidor privado.


Embora com diferentes estratégias de ocupação, a PortoLazer cumpriu na íntegra todos os objetivos a que se propôs, ocupando de forma criativa e intensa um espaço devoluto em pleno centro do Porto, abrindo-o à cidade, aos seus cidadãos e visitantes.


Para além de contribuir para aumentar a empatia, o reconhecimento e a admiração dos portuenses pelos Aliados e pela sua Avenida, o Edifício AXA teve ainda o mérito de atrair para o centro do Porto vários agentes culturais e criativos da cidade, a maioria deles emergentes, em linha com a estratégia municipal de revitalização da Baixa do Porto.


Ao longo de 32 meses de ocupação, os sete pisos e as mais de 50 salas do Edifício AXA acolheram mais de 300 eventos, proporcionando ainda a realização de diversas residências artísticas e o acolhimento de associações e companhias da cidade, como o Balleteatro, a Porta-Jazz, a ACE, o NEC ou a Shortcutz.


O estímulo à produção artística (e aos artistas emergentes), a articulação com as instituições de ensino superior da cidade e a constante procura de novos públicos foram objetivos sempre presentes ao longo do projeto, fundamental no processo de transformação, revitalização e valorização económica e social da cidade.


Como forma de assinalar a passagem para um novo espaço devoluto, localizado do outro lado da Avenida dos Aliados, na antiga dependência do Banco Montepio, a PortoLazer vai organizar, também dias 28 e 29 de novembro, mais uma edição do Up Street Porto, um mercado que juntará obras de mais de 20 dos principais artistas do street art e da ilustração. Com entrada livre, o Up Street Porto - Mercado de Arte Urbana funcionará entre as 16h00 e as 00h00 no sábado, 28 de novembro, e no domingo, 29 de novembro, entre as 16h00 e as 23h00.